Scintilla Ignis
Обнаружила, что перевода первой книги - "A GIRL'S GUIDE TO VAMPIRES" - в природе нет. Есть только вторая, третья и четвертая.
Не в обиду Кейт, но внимания заслуживают только первые две. В остальных уже начинается явный передоз с бестиарием.

В общем, под катом глава 1. Оригинал потянут с "Лавки миров".

Справочник по вампирам для девушек


Пять советов для охотников на вампиров от Джой Рэндалл

1. Местность, местность и еще раз местность. Помните, если вам не нравится где-то бывать, то и кровопийц там тоже не будет. Они также не хотели бы быть найденными мертвыми (ха!) в местах вроде дискотек, станций техобслуживания или в Швейцарии. Проверьте Чехию.
2. Доверьтесь своим глазам. Вам знаком красивый, невыносимо заносчивый, самоуверенный мужчина с длинными волосами и ямочкой на подбородке? Он и есть ваш вампир.
3. Как бы это ни было заманчиво, НЕЛЬЗЯ "СЛУЧАЙНО" РЕЗАТЬ СЕБЕ ПАЛЕЦ ЗАТЕМ, ЧТОБ ВАШ ВАМПИР ПОТОМ ЕГО ПОЦЕЛОВАЛ. То, что вы предлагаете как "легкую закуску", легко может быть истолковано как приглашение к трапезе из четырех блюд.
4. С этого момента и далее – будьте хладнокровны. Не предлагайте вашему принцу ночи сопровождать его на все эти ток-шоу, и ВО ЧТО БЫ ТО НИ СТАЛО, НЕ ПРЕДЛАГАЙТЕ ЕМУ СВОЕ СЕРДЦЕ.
5. И более всего запомните: быть вампиром – не повод для смеха.


Chapter One

- Джин прибавляет мне остроумия.
- Нет, Джой, тебе кажется, что джин прибавляет тебе остроумия. Джин прибавляет тебе наклюканности. Остроумия тебе прибавляет шоколад.
В застекленной двери, на которую я смотрела, отражалась темноволосая женщина, сидевшая напротив меня в кругу из зажженных свечей; я качнула головой с аккуратностью, которая, как я надеялась, должна была опровергнуть заявление о том, что я слегка перебрала. Мое отражение качнуло головой, будто предупреждая о чем-то. Я решила внять предупреждению и осторожно поставила бокал.
- У шоколада много различных свойств, особенно проявляющихся в деле придания лишнего веса моим бедрам, но по-настоящему остроумия мне прибавляет лишь джин.
Наша собеседница, обходившая комнату и зажигавшая ароматизированные свечи, остановилась, приподняв брови при виде нашей общей подруги, со смехом пускавшей пузыри в свою водку с мартини.
- Хватит уже водочных возлияний, Роксана, - предупредила Миранда, зажигая последнюю свечу и опускаясь перед нами на серо-зеленый, покрытый узором из листьев ковер. – Богиня не дает свое благословение пьяницам. Джой, так что там прибавляет тебе остроумия?
Я извлекла дольку лайма из бокала и принялась высасывать пропитанную джином мякоть, мысленно вздыхая над своим богатырским телосложением, пока Миранда с газельей грацией танцора, с рождения занимавшегося балетом, укладывала свои длинные, стройные ноги в позу лотоса. Улучив момент, я заодно прокляла те гены викингов, из-за которых я превосходила ростом большинство женщин, да и многих мужчин.
- План по подыскиванию нам парочки аппетитных парней придумала Рокси. После долгих раздумий и множества чудесных мыслей, пришедших мне в голову благодаря джину, я решила согласиться с тем, чтоб ты похлопотала обо мне перед своей Богиней. Если она будет так добра, что укажет мне путь к мужчине, являющемся воплощением всяческих мужских добродетелей, то мне надлежит ее выслушать. В этом, в двух словах, заключается мое остроумие.
Роксана снова побулькала своим напитком.
- Иными словами, вы с Брэдли снова разошлись.
Я пожала плечами. У моего вечно колеблющегося бойфренда было достаточно хороших черт, вроде верности, честности, терпения, и солнечной, оптимистической натуры.
- Проблема Брэдли в том, что он попросту не тот – не тот мужчина, который заставил бы мое сердце биться быстрее в его присутствии, и с которым можно верить во всякие штуки, вроде любви с первого взгляда. Он попросту… Брэдли.
- Об этом и речь, Джой! Ты настолько увязла в жизненной рутине, что даже не даешь себе труда подумать о мужчине своей мечты вместо раззявы Брэдли Барлоу, который не узнает восхищения, даже если оно укусит его за задницу.
На это нечего было возразить, но я ощетинилась на осуждающий тон в ее голосе. Я знала Рокси еще с детсада, но это не означало, что ей позволено кидать такие камни в мой огород.
- Тогда говори, Мисс Все-еще-Девственница в Двадцать Четыре. Все, что ты знаешь о взаимоотношениях с мужчинами, может быть записано на головке вибратора.
Мартини брызнуло из ее носа.
- И как я только тебя переношу? – вопросила я, промокая водочные брызги. Ими были заляпаны все ее джинсы и симпатичный деревянный пол, на котором мы сидели.
- О господи! – она еле перевела дух, кашляя, хрипя и сморкаясь. Схватив платок, молча предложенный Мирандой, она обтерла свою футболку и глянула на меня покрасневшими глазами. – Больше так не делай!
- Прости. Это все джин. Я же говорила, он прибавляет мне остроумия.
- И это ты называешь "остроумием"?
Я показала ей язык.
Она прожгла меня взглядом.
- Итак, я была грубо прервана во время обсуждения вопроса о сексуальной помощи – которая, для протокола, мне не нужна и никогда не понадобится, в отличие от некоторых присутствующих здесь. Во всяком случае, я бы хотела подчеркнуть, что при всем уважении к мужчинам, я обладаю достаточно хорошим вкусом, чтоб сохранить себя для кого-то действительно стоящего. – Она еще раз высморкалась. – Надеюсь, ты заметила разницу между моим ответственным, но полным надежды реализмом в отношении мужчины, предназначенного судьбой мне в мужья – и твоим консерватизмом, связавшим тебя с парнем, который не может дать тебе ничего, кроме хорошего тра-…
- Дамы! – воскликнула Миранда, обрывая Рокси. Мы обе перевели взгляд на нее. Она пристально глянула на нас. – Я не смогу вам помочь, если вы будете ссориться. Признаться, мне совершенно непонятно, как вы можете называться лучшими подругами, но несмотря ни на что, я не потерплю раздоров у себя в доме.
Я самодовольно усмехнулась Рокси. Она проигнорировала меня и постаралась согнать со своего лица выражение ослиного упрямства. Пробормотав извинения, она скрестила руки и уставилась на них с видом записной скромницы.
- Тебя это тоже касается, - веско произнесла Миранда. Я широко распахнула глаза и постаралась выглядеть как можно более невинно, но под тяжелым взглядом серых глаз, обращенных на меня, это было весьма трудным делом.
- Я не собиралась приходить сюда и в отчаянии просить тебя найти мне мужчину, - заметила я, вкладывая в слова как можно больше достоинства. – Но Рокси просто умоляла меня.
- Ничего подобного! – прервала она, тут же согнав свою напускную скромность. – Я всего лишь предположила, что если Брэдли – лучшее, что ты смогла себе найти, то никому не будет хуже, если Богиня взглянет, не найдется ли кто-то получше. Вряд ли это можно назвать мольбой. Господи, я-то думала, что ты будешь благодарна за шанс, которого не имеет большинство людей вокруг – шанс найти свою истинную вторую половину!
Я хотела было оспорить ее заявление, но поймала взгляд невероятно толстого черного кота, свернувшегося на подушках в стоящем рядом плетеном кресле и выставившего белые усы и единственный белый же коготь. Я протянула ему свою пахнущую лаймом руку, но кот с презрением, достойным короля, продемонстрировал мне нечто вроде кошачьей ухмылки и вразвалочку перебрался поближе к Миранде.
- Ладно, - я пропустила слова подруги мимо ушей, заключив, что вечер закончится быстрее, если я оставлю свой скептицизм при себе. Я не верила в те фокусы, которые Миранда собиралась использовать вкупе со своими заклинаниями и взываниями к Богине, однако некоторые вещи, случавшиеся в ее присутствии, я не могла объяснить. Рокси принимала все это на веру, и, несмотря на ее слова, она все же просила меня быть здесь для поддержки. Я решила, что это – меньшее из того, что я могла бы сделать для человека, бывшего рядом со мной в дни радостей и печалей.
– Миранда, тебе не кажется, что Дэвида пора посадить на диету? Он дорос уже до размеров того ротвейлера, что живет со мной на одной улице.
- Мы готовы начать. – Миранда молча глянула на меня, затем взглядом призвала к молчанию Рокси, закрыла глаза и начала глубоко дышать, почти неслышно напевая какой-то неразборчивый мотив. Легкий ветерок ворвался сквозь окно, неся с собой знакомый аромат трав, добавляемых Мирандой в ее колдовские свечи. С чувством легкой вины я вспомнила, что должна была сделать свой разум открытым и отзывчивым, и следующие несколько минут тоже дышала и напевала, пока не почувствовала себя измотанной в попытках отогнать все мелкие мыслишки, ломившиеся в мою голову, хотя она должна была быть чистым холстом, ожидающим размашистых взмахов кисти самой судьбы. Или чего-то похожего, согласно инструкциям, полученным Рокси от Миранды. Я не могла точно вспомнить, потому что эта часть беседы предшествовала той, что включала в себя джин с тоником. Вместо этого я взглянула на Дэвида, в настоящий момент плотно занятого проблемой личной гигиены своих задних лап.
- Забавно, что нужно было завести именно черного кота.
Рокси, занимавшаяся подражанием Миранде, приоткрыла один глаз и покосилась на Дэвида.
- Почему тебя забавляет то, что у нее есть черный кот?
Миранда продолжала напевать неразличимые слова, слегка покачиваясь из стороны в сторону, в то время как ее голос то усиливался, то опадал, растекаясь в вечернем воздухе. Я ответила погромче, дабы меня можно было расслышать сквозь Обращение к Богине.
- Потому что она ведьма, идиотка. Не думаю, что большинство ведьм захотят себе именно черного кота, но надо признать, Дэвид идеально вписывается в роль фамилиара.
Напев стал более резким, хотя Миранда продолжала держать свои глаза плотно закрытыми.
Рокси обеспокоенно глянула на нее, затем наклонилась ко мне и прошептала:
- Не думаю, что им все еще нравится слово "ведьма", Джой. Теперь их лучше называть Викканами.
Я прошептала в ответ:
- Почему? Что не так со словом "ведьма"?
Она вновь выпрямилась и закрыла глаза.
- Не сейчас, - прошипела она половиной губ. – И вообще, Виккане имеют более сильную связь с природой. Ты чувствуешь силу ее Призыва?
Я посмотрела на Круг Познания, которым Миранда окружила нас двоих, и почувствовала легкую дрожь волнения, пробежавшую по спине. Я, может, и скептик, но не дура. Что-то было в воздухе, он был заряжен так, что у меня на руках все волоски стояли дыбом. Я напомнила себе, что Миранда соглашается использовать свою магию далеко не для каждого, и постаралась выглядеть благодарной.
- Все это немножко нервирует, - пробормотала я вполголоса несколько минут спустя, так, чтоб не побеспокоить Миранду во время ее Обращения к Богине. Я выудила кусочек льда из своего напитка и закинула в рот. – Не то, чтобы я думала, что на мне это сработает, но я нервничаю, пока приходится сидеть тут и ждать просветления касательно curriculum vitae* любви всей моей жизни.
- Просто пришло время приложить больше усилий для нахождения этой самой любви, - прошептала в ответ Рокси. – Пусть я все еще девственница, но я хотя бы пытаюсь найти своего Мистера Совершенство. А ты даже не ходишь на свидания. Как ты собираешься обрести небесное блаженство с мужчиной, сотворенным персонально для тебя, если ты даже не хочешь на него взглянуть?
- Ну, - я разгрызла кусочек льда, - всегда остается Брэдли.
- Это отнюдь не небесное блаженство, Джойфул. – Рокси улыбнулась, показав, что не желает язвить, назвав меня моим детским прозвищем. – Скорее уж чистилище.
- Тут ты права, - признала я, скривившись на Дэвида, который как раз решил обратить свое внимание на ректальную область. Я горячо надеялась, что это не являлось комментарием с его стороны насчет успешности предсказаний Миранды. – Не то, чтоб я не пыталась, а Господь знает, что пыталась, но ты имела возможность кое-что испытать – эти анализы крови, сведения о твоем прошлом, наведение справок, и "пожалуйста-пописай-в-эту-баночку, прежде чем идти на свидание" обследования – все это напрочь отбивает любую романтику.
- В точку, - согласилась Рокси.
- Что случилось со старой доброй любовью с первого взгляда? Это ведь все, о чем я прошу, немного романтики, и пламя свечей, и взгляд в глаза того, о ком ты знаешь, едва увидев, что он - твоя идеальная пара.
- Слишком много уродов развелось вокруг в последнее время, - ответила Рокси. – Любовь с первого взгляда сменилась уточнением величины банковского счета.
Мягкий напев Миранды приобрел резкие, скрипучие интонации. Мгновение я прислушивалась к ее шепоту, но ничего не разобрала.
- Шшш. – Я ущипнула Рокси. – Ты погубишь свой шанс с Богиней, если продолжишь трепаться вместо того, чтоб сконцентрироваться.
- Тебе тоже не мешало бы сконцентрироваться. – Рокси ущипнула меня в ответ. – Я хотя бы знаю, какие качества хочу видеть у своего совершенного мужчины. Могу поспорить, ты вообще не думала о том, чего хочешь от мужчин, даже в общих чертах.
- Вы обе должны сконцентрироваться, - прогудела Миранда между словами напева.
Рокси и я виновато посмотрели друг на дружку.
- Ты оказываешь нам огромную услугу, тратя на нас свой вечер, и вдобавок закрыв свой магазин из-за ритуала очищения и всего остального, - улыбнулась Рокси.
Я кивнула.
- Ты настоящий друг, Миранда, - продолжала Рокси. – Ты знаешь, что я не попросила бы тебя обо всем этом, если б положение не было отчаянным, но насчет того вчерашнего свидания с Мистером Осьминогом** - понимаешь, девушка должна что-то предпринять ради юбилейного 250-го свидания, при том, что в поле ее зрения – ну никогошеньки. И разумеется, Джой тоже нужна любая помощь, которую только ей можно оказать.
- Эй! – я одарила ее возмущенным взглядом. Она лишь усмехнулась в ответ.
- Я вообще в последнее время волнуюсь за нее. У нее бесперспективная работа, бывший бойфренд, способный навеять тоску даже на кубик льда, и никаких интересов вне стен библиотеки. Если мы не возьмемся за нее, она останется в одиночестве и проведет остаток своих дней, живя в маленьком розовом домике с тридцатью семью котами, которые все будут зваться Кевинами, и ей даже не с кем будет поговорить – кроме разве что с ее успешными, счастливыми, бескошатными друзьями.
- Ты бредишь, - с величайшим достоинством заметила я. – И для протокола: у тебя ровно та же самая бесперспективная работа.
- Так что даже если ты и не увидишь ее вторую половину в ближайшем будущем, - продолжала Рокси, не обращая на меня внимания, - то я была бы тебе признательна, если бы ты соврала и сказала, что видишь. Она безнадежна, если ты понимаешь, о чем речь.
И одинока. Мне хватило мужества признать это. Очень одинока. Я перемешала лед в своем бокале и задумалась.
- Я не безнадежна, Рокс, я просто… всегда есть в наличии.
- Ладно, если мы не найдем подходящего американца – всегда может найтись немец.
Миранда открыла глаза и вопросительно взглянула на Рокси.
- Германия, - напомнила я. – Рокси и я едем в одной команде на Франкфуртский книжный фестиваль. Должна заметить, что не буду иметь ничего против одного из тех аппетитных блондинистых немцев. Как считаешь, кто-нибудь из них еще носит lederhosen***? Обожжаю!
Миранда собралась что-то сказать, но раздумала, тряхнув головой. Она продолжила свой напев, точнее молитву – согласно шпаргалке, выданной мне накануне Рокси – к Богине, прося ее о силе и просветлении.
Некоторое время я бросала кусочки льда в Дэвида, пока Миранда не открыла глаза и не пригвоздила меня взглядом, от которого поседел бы и тигр.
- Пришло время вам двоим сфокусировать все свое внимание на том, чтоб представить себе своего идеального мужчину. Вы должны открыться для того, чей образ будет запечатлен в ваших сердцах и душах. Сконцентрируйтесь на этом образе, уделите ему все свое внимание, посвятите ему все свои мысли.
- Ооо, боже, время пофантазировать! – я потерла руки и подумала об идеальном мужчине, состоявшем из лучших частей Колина Фирта, Алана Рикмана и Одеда Фера, соединявшихся в одном сверкающем, неотразимом наборе.
- Чур, я первая! – быстро сказала Рокси. Я прищурилась на нее. Пока Миранда вздыхала и кивала, Рокси уселась так прямо, будто была футов на пять выше, закрыла глаза и начала загибать пальцы.
- Ок, вот мое желание: кто-то не слишком высокий, это для меня очень важный пункт номер один. Господь знает, я была на приличном количестве свиданий с высокими парнями. Вы знаете, как это смущает, когда ваш взгляд упирается прямо ему в соски? Я хочу кого-то среднего роста, пожалуйста. И дабы облегчить тебе задачу – я не буду придираться к цвету волос и глаз, и даже к его красоте, если у него будут красивые руки, он будет уметь готовить и хотеть много-много детей.
Миранда улыбнулась, поднялась со своего места и принялась разбрасывать розовые лепестки вокруг Круга, не прерывая напев и останавливаясь лишь затем, чтоб сделать защитные знаки на каждой из четырех сторон света.
- И у него должно быть отличное чувство юмора. Боюсь, просто-таки обязано быть; я заранее отказываюсь от того, что может быть несовместимым с этой просьбой. Жизнь слишком коротка для того, чтоб провести ее с парнем, который ни на минуту не может перестать тупить.
- Я поняла. Джой?
Я сердито глянула на подругу.
- Блин, Рокс, не будешь ли ты так добра оставить и нам хоть что-то?
Она ухмыльнулась. Миранда повела бровью так, что я немедленно очистила свой разум и попыталась представить себе картинку идеального мужчины.
- Хм, ладно, высокий, темноволосый и красивый – идет без разговоров. Рокси была права насчет чувства юмора, я бы предпочла мужчину, который любит смеяться.
Рокси закатила глаза.
- И… ммм… так… Мне бы… ммм… кого-то, кто любит животных.
- Нуд-но!
- И кого-то, кто любит чтение.
- Другими словами, тебе нужен кто-то вроде папочки Бивера Кливера****?
Я проигнорировала замечания Рокси, решив, что раз уж я пошла на это, то должна все сделать правильно. На какое-то время я задумалась о том, чего же хочу от мужчины, чего я на самом деле хочу, какие тайные желания скрыты во мне. Медленно из повседневной мешанины в моей голове вырисовывался образ, приобретавший все большую ясность, в то время, как мягкий ветерок, пропахший благовониями, овевал меня. С усиливавшейся четкостью образа появились слова, нерешительные, но заряженные странными эмоциями, будто произносила их вовсе не я.
- Он пустит по моей спине дрожь наслаждения, будучи обернут в темный плащ интриг. Он пленит меня, очарует меня, погрузит в атмосферу тайн и приключений, окружающих его, заставит мою кровь петь от желания. Он должен нуждаться во мне, зависеть от меня, верить мне, как никому другому. Он озарит мои темные времена, и его любовь будет сиять, словно путеводная звезда, ведущая меня через любые тернии. Он моя сила, моя вера, и я не смогу по-настоящему жить, не зная, что его сердце принадлежит мне.
- Оооооо, - выдохнула Рокси. – Это так романтично. Тебе стоит это записать.
Я моргнула, и образ в моей голове обратился в туман и растаял. У меня кружилась голова, будто я крутила сальто, спускаясь с высокого холма. Я чувствовала себя более чем странно за все это время, пока не вспомнила о джине с тоником. Впрочем, алкоголь никогда не вызывал у меня таких видений, так что все это было для меня полной неожиданнностью.
- Я тоже хочу все это!
- Слишком поздно, это мое, - я усмехнулась Рокси почти бессознательно. Она ткнула меня в руку.
- Это все? – спросила Миранда нас обеих, завершая обход и возвращаясь на свое место.
- У меня – да, потому что закоренелая обжора не захотела поделиться ничем вкусным из своего списка, - надулась Рокси.
Я пробежалась по своему мысленному списку. Да, тут было все, кроме одного последнего пункта…
- У меня есть еще одна просьба, - сказала я.
Миранда прекратила свою попытку зажечь большую свечу, стоявшую перед ней.
- Большой член, - заявила я. – Это важно, вам не кажется? Я хотела сказать, размер имеет значение, что бы там кто ни говорил, правильно? И раз уж речь идет о мужчине для меня, о моей половине, и он будет единственным, с кем я буду спать остаток дней своих, я полагаю, что он должен быть действительно хорошо оснащен. Чем-то выдающимся. На ум приходит фраза "как у коня".
- Джой Мартин Рэндалл! – воскликнула Рокси.
Я состроила ей невинную гримасу.
- Что не так? Злишься, что не подумала об этом первой?
Ее карие глаза выразительно блеснули. Я захихикала. Она действительно злилась оттого, что я обошла ее с запросом о размерах.
Миранда одарила меня взглядом мученицы, отчего мое хихиканье чуть было не превратилось в отчетливый гогот.
- Ладно, ты не обязана включать последний пункт в официальный запрос. Я смогу жить с мужчиной с обычным набором того, что у них там подвешено, покуда этот набор будет на месте. Если он будет соответствовать остальным требованиям, я буду счастлива.
Миранда вздохнула и покачала головой.
- Обе вы так легкомысленны, что я совершенно не знаю, какой помощи вы ждете от меня, если все, о чем вы способны думать в процессе поиска своего мужчины – это о размерах его ширинки и о том, будет ли он смеяться от ваших шуточек. Это ведь все серьезно; к силам Богини нельзя относиться с пренебрежением. Вы должны стремиться к своему мужчине всей душой и всем сердцем, а не трепаться тут обо всех тех глупостях, которые вы прочли в своих любимых романах.
Рокси и я мгновенно сплотились в единый фронт, дабы противостоять осуждению наших любимых романов.
- Там вовсе нет глупостей, эти романы очень жизнерадостны и легко читаются – запротестовала подруга.
- Согласна, - добавила я, бросая очередной кубик льда в Дэвида. Он ответил мне беззвучным шипением, от которого волосы на моем затылке встали дыбом. Я могла быть скептиком, однако у меня не было никакой причины глупить и искушать силы, существование которых невозможно сходу опровергнуть.
Миранда замерла.
- А что насчет тех вампирских книжек, на которые вы обе так подсели?
Что-то сгущалось в воздухе между нами. Я бы не удивилась, если бы тут вскоре разразилась электрическая буря.
- А что с ними? – спросила я.
- Они опасны.
- Опасны? Как книги могут быть опасными? Это ведь просто серия рассказов о героях, которые изображены вампирами. А вовсе не агитация прелестей распивания крови или чего-то такого.
- Некоторые люди, - Миранда обращалась ко мне, не выпуская, однако, Рокси из виду, - верят, что эти книги могут оказать влияние на их судьбу.
Я оглядела ее и Рокси. Рокси сидела, тихо ковыряя кожаную полоску своей сандалии и не встречаясь со мной взглядом.
- Некоторые люди вообще верят, что все, что там написано, является чистой правдой.
Я покачала головой.
- Никто на самом деле не верит в Темных из "Книги Секретов", - ответила я Миранде. – Это всего лишь мрачные, задумчивые герои, нравящиеся многим женщинам, и мне в том числе, в чем мне совершенно не стыдно признаваться. Но не стоит думать, что мы верим в вампиров лишь потому, что нам нравятся эти истории.
- Я верю, - послышался тихий голос.
Я уставилась на свою - вот уже девятнадцать лет как - подругу.
- Я верю, - повторила она более громко, упрямо выставив вперед подбородок, с тем выражением лица, которое я хорошо знала. – Я верю, что они существуют. К.Дж. Данте, автор серии "Книга Секретов", провел подробные исследования в Моравском нагорье, там, где живут Темные. Он даже поселился там, поближе к ним, чтобы изучать их и их жизнь. Я верю, что они есть.
Она, должно быть, почувствовала на себе тяжесть сразу двух недоверчивых взглядов, поскольку задрала свой подбородок еще выше. – Да, я верю!
- Рокси… - я вновь качнула головой. – Дорогая, я знаю, как искушает мысль о том, чтоб поверить в существование всего этого, но подумай! Вампиры? Мужчины, пьющие кровь, сгорающие на солнце, вечно пребывающие в муках и тоске оттого, что им не повезло найти ту женщину, которая единственная может спасти их душу? Признаю, некоторые парни с твоих свиданий могли бы частично подходить под такое описание, но нам придется серьезно поговорить, если ты начнешь верить в призраков, гулей и прочую нечисть.
Я как-то позабыла, в чьем доме нахожусь.
- Есть многое на свете, друг Горацио, что и не снилось нашим мудрецам, - тихо продекламировала Миранда.
- Да, но я не думаю, что когда Шекспир писал это, то имел в виду Моравских Темных, - заспорила я.
В ответ Миранда лишь взглянула на меня своими серыми глазами, по яркости напомнившими мне луну в полнолуние. Она верила в то, в чем я сомневалась, и от этого я чувствовала себя лишней, сидя в кругу из свечей.
- Послушайте, может быть мы могли бы на этом и закончить? Доктор Миллер хочет, чтоб я заново составила каталог нашей биологической коллекции до отъезда в Германию, и я бы еще хотела успеть поспать до того, как с утра вновь увижу тонны книг о грибах, спорах и плесени.
- Нет, - Рокси была упряма. – Я хочу узнать, почему Миранда верит в добрые силы, которые призывает в помощь, но отказывается признавать возможность существования другой стороны у тех же сил.
Миранда тряхнула кудрями, что в свете свечей рассыпались сотнями красных и золотых бликов.
- Роксана, я никогда не говорила, что не верю в темные силы. Я верю, и весьма сильно. Я видела некоторые вещи, которые, как я надеюсь, мне никогда не доведется увидеть вновь, но это была не та опасность, о которой я сейчас говорю. Я говорю о силе убеждения, о намерениях автора, который вложил в свои романы идеи, опасные для твоей души.
- Данте и правда пишет все в виде романов, - заспорила Рокси, - но все его читатели знают, что эти истории основаны на фактах, обнаруженных им в ходе исследований. Посмотри на вебсайты, где выложены генеалогии личностей, о которых писал Данте - …
- Это романы для массового читателя, прославляющие культ убийц-кровососов.
- О! – Рокси аж подскочила от гнева. Я потянулась, чтоб схватить ее за ногу, но она увернулась, чуть было не нарушив при этом границы круга. – Убийцы-кровососы? Я думала, ты в курсе, что каждый из Темных страдает, очень сильно страдает от понимания всей правды насчет своей жизни, и ни один из них не убивает людей. Они лишь берут немного крови, то тут, то там. Не вижу, что в этом такого ужасного!
- Роксана, если ты не сядешь на место, то нарушишь Круг Истины, и Обращение будет бесполезным.
Она уселась на место с недовольным пыхтением.
- Ты все равно не права, Миранда.
- Этот Данте виноват в том, что промыл вам мозги, что внушил соблазнительную мысль о том, что потемки в мужских душах – нечто, с чем можно…
- Люк, остерегайся темной стороны, - нараспев произнесла я, подражая Оби Ван Кеноби.
Обе женщины изумленно уставились на меня. Я криво улыбнулась и подняла руки.
- Простите, я думала, это будет забавно. Знаешь, Миранда, не хочу показаться придирой, но кое-что из того, во что веришь ты, может показаться… ну, за гранью.
Ее бровь приподнялась.
- Моя вера здесь ни при чем – я говорю о легкомыслии этих книжек, этих романов, на реализме которых так настаиваете и вы, и многие другие.
- Я не верю в их реализм, - ответила я, и одновременно со мной Рокси пробормотала: - Они намного более реальны, чем некоторые вещи рядом со мной.
- Только идиоты лезут в потемки мужских душ, - предостерегла Миранда.
- Темные – не злые, просто они такими кажутся поначалу! – Рокси вновь пошла в атаку.
Они пристально глядели друг на дружку, пока я не решила разрядить обстановку.
- Не могли бы вы обе слегка просветлеть, а то у меня уже мурашки ползут от всех этих разговоров о темных силах в мужских душах и таком прочем.
Миранда вновь покачала головой, не дожидаясь пока я закончу фразу.
- Темные силы внутри каждого из нас – это не повод для шуток, Джой.
- Хорошо. Простите. Так почему бы нам не прийти к какому-то согласию? – спросила я, жестами обращаясь к ним обеим. – Рокси продолжит верить в то, что где-то по миру бродят Моравские Темные в поисках женщины, что спасет их душу, а ты продолжишь верить в то, что популярный автор К.Дж. Данте – козел, помешанный на идее мирового господства путем промывания мозгов миллионам депрессивных домохозяек. Ок? Все счастливы?
- Я не буду счастлива, пока она не возьмет назад свои слова насчет Темных!
Миранда вздохнула и сделала рукой несколько взмахов, дабы заново укрепить круг.
- Ладно, я возьму их назад. Это безобидные книжки, от которых вы и миллионы других людей получаете удовольствие – и покуда вы понимаете, что они всего лишь фантазии, а не путеводитель для желающих исследовать темные силы, я не буду возражать против них.
Я поняла, что эти слова являются максимумом того, что можно было ожидать от Миранды. Рокси, очевидно, пришла к тому же выводу, поскольку согласно кивнула.
- И все-таки я хочу предостеречь вас обеих, - добавила Миранда, наставив на нас свой длинный элегантный палец, - о том, что всякий, играющий с огнем, рискует однажды сгореть дотла.
- Сгореть дотла в огне страсти. – Я улыбнулась ей и вытащила последний кубик льда из бокала. – Звучит, как фраза из книги Данте! Могу поспорить, есть и худшие варианты, ага?
Дэвид вновь беззвучно зашипел.



* краткого жизнеописания – лат.
** выражение, обозначающее любителя распускать руки.
*** традиционные баварские мужские кожаные штаны.
**** персонаж популярного телесериала.